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Chris Hall n'est pas étranger aux défis extrêmes. Il est à l'origine du défi 107 (parcourir 107 kilomètres pendant 107 jours d'affilée) et du défi dit de la tranchée sur Box Hill, où il a répété 91 fois la célèbre montée. Mais ces défis ne servent pas uniquement à repousser et à explorer ses propres limites. Son principal objectif est de sensibiliser le public à l'état de la santé mentale chez les hommes. Le défi des 7 Everest ne fait pas exception et son objectif de parcourir l'équivalent d'un Everest pendant 7 jours d'affilée était le plus difficile jusqu'à présent.

Le concept de l'« Everesting » est très simple : choisissez n'importe quelle colline, n'importe où dans le monde et parcourez-la en boucle jusqu'à ce que vous atteigniez 8 848 m, soit la hauteur du mont Everest.

Stwlan Dam au Pays de Galles

Une progression naturelle

Le projet « 7 Everest » est apparu comme une progression naturelle par rapport aux défis précédents. Je voulais montrer que les gens qui luttent peuvent avoir des difficultés tous les jours de la semaine et à tout moment. Que ce combat mental difficile peut avoir lieu tous les jours. La santé mentale n'est pas une chose simple. Il est incroyablement complexe de savoir comment prendre soin de sa propre santé et montrer sa vulnérabilité et sa faiblesse demande beaucoup d'efforts. S'ouvrir et dire « Je ne vais pas bien ». Ou de demander de l'aide à vos amis et à votre famille. C'est ce que représente ce défi pour moi... à part un nombre incroyable de montées bien sûr !

J'ai choisi Stwlan Dam au Pays de Galles principalement pour une raison. C'est une route fermée. La montée est toujours relativement raide, avec des pentes d'un peu moins de 10 % en moyenne, mais il y a des virages serrés et en épingles à cheveux qui augmentent la pente. De plus, cette partie du Pays de Galles est connue pour son mauvais temps. Mais le fait que l'un de ces éléments échappe à mon contrôle m'a beaucoup attiré.

Un succès retentissant

C'est de loin le défi le plus difficile que j'aie jamais relevé. Tant physiquement que mentalement. Je me suis donné à fond dans ce défi et je pense vraiment que c'était également le cas vers la fin aussi. Je suis encore très ému quand j'y pense, ce qui montre vraiment à quel point cela a compté pour moi aussi. Je pense que l'un des problèmes majeurs de l'« Everesting » est qu'il s'est presque normalisé en raison du nombre de personnes qui y ont participé pendant la pandémie. Et même pour moi, un Everesting est déjà un exploit. Ainsi, toute personne qui en a fait un ne doit pas avoir l'impression de ne pas avoir fait quelque chose d'incroyablement difficile et stimulant. Je suppose que, d'une certaine façon, c'est la même chose pour un marathon. Mais les gens reviennent souvent et le font à nouveau.

Pour être honnête, cela n'a vraiment pas été simple. Nous (moi et mon inestimable équipe de soutien) avons vraiment été confrontés à des conditions horribles dès le début. Tempêtes, grêle, pluie. À peu près dès le premier jour. Un point qui m'a beaucoup marqué est la première fois que j'ai descendu les virages en épingles à cheveux depuis le sommet, sous la pluie. La partie supérieure de la montée a été refaite, donc quand elle est sèche, c'est incroyable, très rapide et fluide, mais quand elle est humide, c'est comme une patinoire. Le vélo glisse littéralement dans les virages et les freins se bloquent. J'ai vraiment eu peur dans ces moments-là.

Ajuster le plan

La météo a complètement changé le défi. Dès que nous avons su que nous allions vivre une semaine de conditions très instables et changeantes, la sécurité est devenue beaucoup plus importante. Il s'agissait bien plus de survivre chaque jour du mieux que je pouvais et de passer la journée de la manière la plus sûre possible. J'ai quand même fait les heures, mais cela signifiait qu'il fallait parfois ajuster le plan et prendre de l'altitude en montant l'Alpe Du Zwift sur le turbo.

DURA-ACE et ULTEGRA

Pour le projet 7 Everest, j'ai choisi l'incroyable Cervélo R5. Il y a plusieurs choses intéressantes sur ce vélo. Il ne pèse que 6,8 kg avec les pédales, les porte-bidons et le compteur de vélo. Équipé principalement d'un dérailleur DURA-ACE 9150 11 vitesses, mais avec un mécanisme arrière ULTEGRA Di2. En effet, un mécanisme arrière ULTEGRA à chape longue vous permettra de monter une cassette de 34 dents.

J'ai utilisé des plateaux 50/34 sur un capteur de puissance DURA-ACE de 170 mm. Les pneus que j'ai utilisés étaient des Schwalbe Pro One. Le pneu avant a une paroi latérale transparente et le pneu arrière est une version noire en 28 mm. La raison pour laquelle les pneus sont bizarres est que la montée a provoqué l'usure de l'arrière et j'ai pensé qu'il était préférable d'en mettre un neuf après quelques jours (les pneus transparents n'étaient pas neufs et avaient fait plusieurs milliers de km avant le défi, je n'aime pas le gaspillage et je veux utiliser les pneus jusqu'à ce qu'ils aient vraiment besoin d'être changés, ce n'est pas très compliqué d'en installer un neuf après tout et je n'avais pas d'autre pneu transparent). Les freins sont les excellents DURA-ACE avec un rotor de 160 à l'avant et de 140 à l'arrière. 

J'utilise une potence de 130 mm et un guidon de 40 cm. Je roule sur un cadre de taille 54 mais je roule avec une longue potence et une grande tige de selle car j'ai de longs bras et jambes mais un petit torse. Je mesure 1,83 m pour ceux qui se posent la question. La selle est une Pro Stealth. Et puis il y a cette peinture. C'est un ensemble de cadre Jumbo Visma très spécial qui est un transfert d'eau dorée sur le carbone brut. Ils ont utilisé cette palette de couleurs pour attirer l'attention sur le nouveau R5 l'année dernière.

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Prendre soin de soi

J'ai d'abord relevé ce défi pour sensibiliser les gens à l'importance de prendre soin de leur santé mentale, mais aussi pour collecter des fonds pour Movember et encourager l'incroyable soutien et les ressources qu'ils fournissent aux gens pour les aider à mieux comprendre comment tendre la main à quelqu'un dans le besoin. Il s'agit d'une organisation caritative incroyable qui m'a aidé personnellement à plusieurs reprises en me donnant des conseils et en me conseillant au fil des ans lorsque moi-même ou des amis étions en difficulté.

Appeler les bonnes personnes

Mon équipe de soutien a été absolument incroyable, mais ce ne sont pas les seules personnes à qui je dois adresser des remerciements. Mon principal soutien était Jimmi d'Attacus, qui m'a soutenu dans tant de défis au fil des ans et qui me connaît mieux que je ne me connais moi-même. C'est lui le patron lorsque je relève des défis et, en fin de compte, mon intérêt lui tient très à cœur. Ma santé et ma sécurité sont primordiales et je peux toujours faire confiance à Jimmi pour prendre les bonnes décisions, même si ce ne sont pas celles que je veux entendre. Ensuite, j'ai eu Jack et Andy qui ont photographié et filmé le défi. C'était la première fois que Jack me rejoignait pour un défi. C'est un photographe incroyablement talentueux et il est aussi devenu ma « maman » pendant la semaine, s'assurant que j'avais toujours de la nourriture et de l'eau. Il était là pour les câlins et gardait continuellement l'airbnb dans lequel nous avons séjourné bien rangé aussi. Enfin, Andy qui m'a rejoint sur plusieurs défis ces dernières années. Andy est une personne tellement positive qu'il est incroyable de l'avoir autour de soi dans les moments difficiles. Il a un rire contagieux qui ne fait que me faire rire et c'est un vidéaste/cinéaste incroyablement talentueux. Le défi n'aurait pas pu avoir lieu sans ces trois-là. J'ai une énorme dette envers eux.

Une question de soutien

Dans la foulée, nous avons rencontré Dion, un homme de la région dont le fils s'est malheureusement suicidé. C'est pour lui que je faisais ce défi. Dion et sa famille ont eu beaucoup de peine lorsque Josh est mort, mais ils ont essayé de faire de cette perte une expérience aussi positive que possible, en créant une association caritative à la mémoire de Josh, appelée Josh's Lighthouse Project. Allez-y, vous pouvez vérifier. Ils font des choses incroyables et aident les gens en fournissant des conseils à ceux qui ne peuvent pas facilement y avoir accès. Emily, d'Attacus, envoyait aussi toujours des messages et prenait des nouvelles. Toujours être la voix de la raison. Mes amis Francis et Daisy sont venus pour quelques jours pour me tenir compagnie et s'occuper de moi, donnant ainsi un peu de répit à l'équipe de soutien. Francis a également réalisé d'incroyables vidéos du défi et Louise de l'Internationelles qui avait déposé ses enfants à l'école, m'a rejoint tard dans la nuit. Elle était là le lendemain et est ensuite rentrée chez elle pour récupérer ses enfants à l'école ! Enfin, je dois mentionner mon partenaire, Fee, et notre chien Marshall, qui ont toujours été là pour me soutenir dans toutes mes idées franchement stupides. J'ai une chance incroyable d'avoir cette équipe de soutien à laquelle je peux vraiment m'abandonner en sachant qu'elle me soutient. J'ai été rejoint par plusieurs personnes qui ont participé au défi sur la route ou sur leurs turbos. Merci à tous, cette fois-ci, c'est grâce à vous et à votre soutien.

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