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Hay que remontarse a 2010 para ver la aparición del grupo de cambio electrónico Di2 de Shimano por primera vez en el pelotón profesional. El equipo Euskaltel, con su brillante indumentaria, fue una de las primeras escuadras en poner a prueba esta tecnología de vanguardia, lanzada un año antes, en una carrera profesional.

La Inteligencia Digital Integrada, o simplemente Di2, ha supuesto uno de los desarrollos más determinantes e influyentes en el mundo del ciclismo y está detrás de numerosas victorias en carretera. Solo en el Tour de Francia, al menos en siete de las últimas diez ediciones de La Grande Boucle se han impuestos ciclistas con grupos Shimano Di2, lo que supone un gran éxito.

2009 - Lanzamiento DURA-ACE 7970 Di2

Después de toda la investigación, los prototipos, la anticipación y el debate sobre la incursión de Shimano en los cambios de marchas electrónicos, finalmente se levantó la tapa en 2009 y apareció el nuevo DURA-ACE 7900 Di2 electrónico. Este grupo fue el primero en sustituir la antigua disposición de cambio mecánico con cable por un sistema electrónico con cable, todo ello alimentado por una batería externa. Llamó la atención, pero, a pesar de elevar el listón de la eficiencia y la precisión del cambio, también hubo escépticos en cuanto a esta tecnología. Inevitablemente, el tiempo demostraría a los escépticos que estaban equivocados y, en los años siguientes, esta tecnología se implantó en el núcleo del ciclismo de competición. Ahora, todas las escuadras equipadas con Shimano utilizan el Di2, lo que también ha ayudado a que se incremente su popularidad entre los consumidores.

Cadel Evans

2012 - El salto a 11 velocidades

La transición de 10 a 11 velocidades llegó con el lanzamiento del DURA-ACE 9070 Di2, un grupo que trajo consigo una serie de cambios innovadores, como los platos de cuatro brazos, los frenos de llanta de doble pivote y los desviadores más pequeños y ligeros. El lanzamiento de este nuevo grupo dio a los diseñadores de Shimano la oportunidad de ajustar la ergonomía del sistema, y los botones resultantes, más altos y más espaciados en los selectores, facilitaban el cambio en cualquier posición de conducción. Entretanto, el grupo se amplío con la inclusión de selectores para contrarreloj de un solo botón.

Al mismo tiempo, llegó una estética más limpia a través de la incorporación de la batería interna, con opciones para ocultar la caja de conexiones dentro del cuadro o el manillar para obtener unas líneas más suaves, junto con el desarrollo de una configuración más delgada E-Tube de doble núcleo. En cuanto al software, el software E-TUBE Project permitió personalizar el cambio con una función multicambio que permitía al ciclista programar los selectores de cambio.

2013 - ULTEGRA obtiene tratamiento Di2

Inevitablemente, la tecnología bien aceptada y de primera categoría del Di2 tenía que aplicarse a otro grupos, y lo hizo a través del ULTEGRA Di2. Mientras que el DURA-ACE Di2 se diseñó para los profesionales, el grupo ULTEGRA, de segundo nivel y menor precio, se convirtió en el preferido de una creciente masa de entusiastas que buscaban un cambio de marchas ágil y preciso bajo carga. En 2013 se lanzó el ULTEGRA Di2 R6870 a un público ya ansioso, difundiendo aún más la apreciación del cambio electrónico.

ULTEGRA surgió como un grupo de 11 velocidades que compartía la misma tecnología electrónica que su hermano mayor DURA-ACE Di2, pero para ampliar su atractivo más allá de los profesionales empedernidos y ser un poco más comprensivo con el ciclista deportivo entusiasta, el cambio estaba disponible en dos versiones, con un GS de brazo largo que incorporaba un piñón más grande de 32 dientes. Para complementar la incorporación electrónica, la ULTEGRA también recibió el tratamiento de juego de platos y bielas de cuatro brazos, y ofreció opciones de frenos de disco y de llanta.

2016 - Introducción de los frenos de disco

Solo seis años más tarde, Di2 ya era una tecnología consolidada. A estas alturas, su rendimiento y fiabilidad habían quedado demostrados por su adopción como elección por defecto entre el pelotón profesional, junto con su enorme crecimiento en popularidad también entre los ciclistas aficionados.

Mientras el Di2 se mejoraba con el añadido del CAMBIO SINCRONIZADO, un desarrollo que permitió que el grupo controlara el desviador y el cambio, la llegada del DURA-ACE R9150 también supuso la primera opción de freno de disco hidráulico de primer nivel integrado sin problemas en la familia DURA-ACE. La influencia de la tecnología de la bicicleta de montaña no se limitó a los frenos de disco, sino que los nuevos cambios SHADOW RD de perfil bajo, que se adaptan a piñones de hasta 30 dientes, aumentaron la versatilidad de DURA-ACE entre un espectro más amplio de ciclistas que buscan terrenos y desafíos más diversos.

Con un rendimiento envidiable del grupo, era el momento de pasar al rendimiento personal, y también se presentó el primer medidor de potencia de doble cara de Shimano como opción, trayendo consigo un juego de platos con una apariencia totalmente nueva; su brazo de biela mucho más grande y asimétrico pretendía proporcionar un mejor cambio con un menor peso. Sin duda, tras su creación, el medidor de potencia se convirtió rápidamente en un instrumento para el entrenamiento y la competición a todos los niveles.

2017 - Lanzamiento de ULTEGRA Di2 R8070

Los avances tecnológicos del buque insignia DURA-ACE siguen llegando al grupo ULTEGRA con el grupo R8070, que reduce el peso y aumenta la rigidez de las bielas para mejorar el rendimiento, junto con la aparición del primer freno de disco hidráulico propio de ULTEGRA. Mientras tanto, la evolución y las demandas cada vez más aventureras de los ciclistas deportivos encontraron su respuesta en el lanzamiento de un cassette de 34 dientes, un desarrollo simple pero poderoso que ayudó a la democratización de los grupos electrónicos.

2019 - GRX lleva el Di2 al gravel

Con el Di2 triunfando en el asfalto, el nuevo grupo GRX aportó las mismas ventajas tecnológicas a los ciclistas de gravel. Se lanzó un nuevo grupo dedicado a las bicicletas de gravel con diferentes opciones, que ofrece cambios mecánicos o electrónicos a través de sistemas de 10 y 11 velocidades en configuraciones 1x y 2x. Con un abanico tan amplio de posibilidades, la serie GRX tenía la vista puesta en las variadas exigencias de los viajes de aventura de hoy y mañana.

Situada en la parte superior de la gama, la serie GRX800 ofrece su tecnología Di2 en configuraciones 2x y 1x a través de manetas STI radicalmente rediseñadas. Las fundas rediseñadas cubren un punto de eje de la maneta de freno 18 mm más alto, detalles de diseño que se combinan para dar mayor confianza en las aventuras de gravel más épicas. La elección de una configuración 1x deja la maneta de cambios izquierda libre para convertirse en un controlador de dispositivos auxiliares, añadiendo sin problemas soluciones a las demandas de los ciclistas de gravel.

El GRX Di2, que se siente como en casa en la grava, aprovecha la durabilidad y la fiabilidad de DURA-ACE Di2 demostradas durante una década, y promete aportar el mismo cambio impecable a los recorridos de gravel, incluso en las condiciones más duras, con agua o suciedad.

La primera transmisión inteligente y personalizable

Al igual que el Di2 transformó el cambio de las bicicletas de carretera modernas al proporcionar cambios instantáneos y precisos con solo pulsar un botón, el despliegue de los botones de cambio "satélite" ha llevado el cambio a un nivel aún más personalizable. Una serie de mandos satélites modulares pueden ahora integrarse perfectamente en el grupo para personalizar, exactamente, cómo o dónde se seleccionan las marchas: botones de cambio de sprint instalados en las fundas para un cambio más rápido al esprintar, botones de escalada en la parte superior para facilitar los cambios en la posición de escalada sentada y mandos de contrarreloj que permiten cambiar de marcha mientras se frena: todo ello forma parte de la tendencia a combinar aún más la ergonomía con un mayor rendimiento, y todo ello es posible gracias al Di2.

Pero, estos avances no se detienen en la dinámica del cambio. Explotar plenamente el potencial que ofrece el Di2 significa que tiene la capacidad de ir mucho más allá de los cambios de marcha suaves y eficientes: los últimos cambios Di2 vienen equipados con un tercer botón en la parte superior de la funda del cambio que se conecta con un ciclocomputador compatible. El botón permite desplazarse por la pantalla del ciclocomputador sin necesidad de retirar las manos de las fundas para tener un control total. Al conectarse con el software o la aplicación E-TUBE, estos botones adicionales pueden programarse y asignarse para adaptarlos a tus preferencias, cualquiera que sea tu estilo de conducción El cambio electrónico fue una vez un sueño, pero, en poco más de una década ha superado la mera aceptación para convertirse en uno de los avances más valorados y potenciadores del ciclismo. El Di2 ha demostrado que está en la cima del ciclismo, la pregunta que queda es ¿qué será lo próximo que haga por nosotros?