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Amélioration de la largeur de posture de pédalage via la longueur de l'axe de pédale

La réputation des pédales de Shimano en matière de durabilité, d'utilisation intuitive et d'efficacité du transfert de puissance pour tous les types de cyclistes est bien établie. Les cyclistes sur route peuvent opter pour les pédales Dura-Ace et Ultegra SPD-SL de Shimano qui se caractérisent par un corps léger en carbone composite et une plateforme large pour la stabilité et le controle. Shimano propose désormais ces pédales haut de gamme en différentes longueurs d'axe. Ce détail peut avoir d'importantes implications pour votre morphologie et votre style de pédalage.

Depuis toujours, les cyclistes très performants ont préféré une largeur de posture de pédalage plus étroite. Cette largeur correspond à la distance comprise entre les pédales (mesurée depuis le milieu des pédales). Quand la largeur de posture de pédalage est étroite, les pieds sont plus rapprochés. Ils s'écartent quand la largeur de posture de pédalage augmente. Avant, une largeur de posture de pédalage plus étroite était considérée comme plus efficace du point de vue mécanique et plus aérodynamique. Cela étant, des études plus récentes et les développements en matière d'étude posturale ont démontré qu'une largeur de posture de pédalage étroite n'est pas toujours idéale. Et certains grands coureurs professionnels ont sollicité des pédales munies d'axes plus longs afin d'améliorer leur efficacité au pédalage. C'est cela qui a inspiré Shimano à proposer cette option d'axe plus long de 4 mm pour les pédales des gammes Dura-Ace et Ultegra. Pour tout le reste, ces pédales sont identiques aux modèles munis d'axes courts. Elles possèdent des roulements à longue durée de vie, un ressort à tension réglable et la finition de qualité auxquels Shimano vous a habitués.

La meilleure manière de déterminer la longueur d'axe qui vous convient est de prendre rendez-vous chez un spécialiste qualifié de l'étude posturale. Celui-ci étudiera votre biomécanique et vous permettra d'essayer les deux types de pédales. En général, ce sont les athlètes dotés d'un bassin large, de quadriceps très développés ou les cyclistes qui n'aiment tout simplement pas rouler avec les pieds rapprochés qui optent pour les pédales munies d'un axe plus long de 4 mm. Pour ces athlètes, l'allongement de l'axe permet de maintenir l'alignement correct de la jambe et du pied, ce qui améliore le transfert de la puissance et réduit les contraintes au niveau des articulations.

N'oubliez pas toutefois que la longueur de l'axe n'est qu'un des facteurs qui déterminent la largeur de la posture de pédalage. L'autre aspect important est le Q factor. Il s'agit de la distance latérale entre les manivelles du pédalier de votre vélo (mesurée au niveau du point où les pédales sont vissées). Cette distance varie en fonction des modèles de pédalier. Le cycliste doit donc tenir compte du Q factor et de la longueur de l'axe de pédale pour déterminer la largeur de la posture de pédalage. Il est possible qu'un pédalier affichant un Q factor réduit avec des pédales dont l'axe est plus long de 4 mm donne la même largeur de posture de pédalage qu'un pédalier avec un grand Q factor et des pédales à axe court.

Pour les cyclistes qui alternent entre vélo de route et VTT, l'utilisation des pédales SPD-SL de Shimano avec leur axe plus long de 4 mm sur le vélo de route constitue un avantage. Le montage de ces pédales plus longues sur un vélo de route donne une largeur de posture de pédalage plus élevée, comparable à celle d'un VTT où la valeur plus importante s'explique par le Q-factor plus élevé des pédaliers VTT. L'alignement de la largeur de posture de pédalage entre différents vélos permet une transition plus naturelle d'un vélo à l'autre. (Shimano propose également plusieurs pédales SPD pour VTT avec un axe plus court de 3 mm afin de permettre une réduction de la largeur de posture de pédalage sur le VTT ou le vélo de gravel et de l'aligner sur la valeur du vélo de route).

Si vous identifiez la largeur de posture de pédalage qui correspond à votre type de morphologie et à votre style de conduite, vous parviendrez non seulement à améliorer la stabilité et l'efficacité du pédalage, mais vous réduirez également le risque de lésion. Les différentes longueurs d'axe de pédale que Shimano propose peuvent aider les cyclistes à obtenir leur largeur de posture de pédalage préférée pour différents vélos et Q factor. Il n'existe aucune règle absolue pour déterminer la largeur de posture de pédale qui vous convient. Il est donc recommandé de débuter par une visite chez un spécialiste de l'étude posturale.

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