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Création d'itinéraires de plusieurs jours à vélo qui accordent la priorité au fun



Durant l'été 2019, mes amis et moi avons créé ce qui allait devenir la meilleure sortie à vélo de notre vie entre San Francisco et Los Angeles. L'idée de traverser la Californie n'était pas nouvelle, mais la planification de l'itinéraire à vélo nous a pris du temps. Au niveau de la faisabilité, nous savions que cette aventure était à notre portée. Mais comment allions-nous nous y prendre? 

Comment arriver à destination

 

La manière la plus simple pour commencer à envisager l'itinéraire à suivre pour aller du point A au point B, c'est d'imaginer comment vous y arriveriez en voiture, puis de rechercher les routes secondaires moins fréquentées qui peuvent vous mener globalement dans la même direction. Là où j'habite, en Californie, la majorité des voitures qui se déplacent du nord ou sud ou inversement emprunte la I-5 ou la US-101. Bien qu'il soit possible de tracer un itinéraire qui emprunte ces deux routes, cette option serait loin d'être idéale pour deux raisons principales parmi tant d'autres. Tout d'abord, les routes sont prévues, en général, pour le déplacement facile et rapide des véhicules entre différentes villes. En fonction du lieu où vous habitez, cela peut vouloir dire que les aires de repos et de ravitaillement seront rares et très espacées. Ce n'est pas idéal quand vous avez l'intention de rouler six à huit heures par jour.  





Le deuxième obstacle est le suivant : ces itinéraires axés sur la voiture requièrent souvent de grands détours, car en tant que cycliste, vous ne souhaitez pas ou vous ne pouvez pas rouler sur ce type de route. Cela crée un problème dans la mesure où l'itinéraire à vélo vous éloignera en général du tracé de la route et contournera les collines, les montagnes ou les champs que la route se contente de traverser. Comment pouvez-vous donc intégrer ces obstacles ? La réponse est simple : jouez avec les obstacles au lieu de lutter contre eux. Identifiez les routes secondaires ou les pistes cyclables et intégrez-les à l'itinéraire.

Identifier le POURQUOI du voyage 

 

Pour notre voyage de 2019 entre San Francisco et Los Angeles, nous avions réalisé l'ensemble du trajet sur l'emblématique route CA-1 qui longe le littoral californien. Au moment d'organiser une sortie épique, il est important de penser à la raison d'être du voyage. Tous les membres de notre groupe étaient originaires de Californie. Une moitié provenait du Nord de la Californie et l'autre, du Sud. Dire que cette dynamique était un ingrédient nécessaire pour créer ce voyage serait une vaste exagération, mais il faut bien reconnaître qu'il s'agissait d'un élément qui contribuait à l'excitation qui entourait ce voyage. Pouvait-on trouver meilleure manière pour permettre à un groupe d'amis, tous élevés dans le Golden State, d'apprécier tout ce que cette région avait à offrir ? 





Veillez à identifier le plus tôt possible le pourquoi de votre aventure. Le reste de la logistique n'en sera que plus simple. Êtes-vous en quête d'une aventure épique ou voulez-vous avoir le luxe d'être à la maison au coucher du soleil ? Voulez-vous quitter les sentiers battus ou recherchez-vous le côté rassurant des antennes réseau et de la navigation de votre iPhone au cas où vous auriez manqué le virage à gauche ? Dans le cadre de notre aventure californienne, nous nous étions engagés à fournir du contenu photographique pour les nombreuses marques qui avaient accepté de nous aider. Dans ces conditions, nous ne pouvions pas nous permettre de nous éloigner du réseau.

Quel sera le niveau d'assistance requis?

 

Jusqu'à présent, j'ai laissé entendre que le voyage s'était déroulé sur plusieurs jours. Si vous le voulez bien, nous allons aborder ce point plus en détails. Quand je disais à mes amis, à ma famille ou à mes compagnons cyclistes que j'allais m'embarquer dans une aventure de 800 km en quatre jours à vélo, la première réaction était toujours : « Comment vas-tu transporter toutes tes affaires ? Où vas-tu dormir ». Si vous avez l'intention de partir pour plus d'un jour, ce sont deux questions que vous devez vous poser dès que vous aurez trouvé le pourquoi de cette aventure. Rêvez de l'aventure. Rêvez des routes. Contentez-vous de rêver. Une fois que tout sera terminé, votre sortie devra vous avoir donné l'impression d'être un rêve. 





Dans notre cas, nous pouvions compter sur un ami prêt à conduire le véhicule d'assistance qui transporterait toutes nos affaires en plus de son équipe composée de quelques-unes des petites amies des membres du groupe. Cette équipe d'assistance était de première classe. J'irais même jusqu'à dire que nous étions mieux lotis que la majorité des groupes dans des circonstances similaires. Je pense que beaucoup de personnes seraient prêtes à participer à ce genre d'aventure pour autant que vous fournissiez le véhicule, le divertissement, la nourriture ou tous les éléments ci-dessus. Suivre la côte de Californie en voiture est une aventure qui attire l'attention de beaucoup de monde, et pas uniquement aux États-Unis. La majorité des membres du groupe ne l'avait jamais fait. Bien que les expériences aient été uniques pour toutes les parties impliquées dans ce cirque ambulant, l'aventure a été gratifiante pour tout le monde. 

Quel est le meilleur moment pour rouler

 

Nous avons déterminé deux éléments importants de la planification d'itinéraire : le pourquoi et le comment. La troisième question importante à se poser lors de la planification d'une sortie épique est « Quand ? ». Si j'ai dû remonter jusqu'à 2019, c'est parce que 2020 a présenté de nombreux obstacles, en plus du COVID-19. L'année dernière, mes amis et moi avions prévu un voyage depuis le parc national de Yosemite jusqu'à Las Vegas, au Nevada. Ce voyage était censé être la reine de toutes les aventures. La création de l'itinéraire ne fut pas trop compliquée, car dans la Sierra orientale, les options pour se rendre du point A au point B sont bien plus réduites que dans la Vallée centrale ou sur la côte Pacifique. Toutefois, pour créer cet itinéraire, nous avons dû vraiment gérer le temps. 





 Dans notre cas, nous pouvions compter sur un ami prêt à conduire le véhicule d'assistance qui transporterait toutes nos affaires en plus de son équipe composée de quelques-unes des petites amies des membres du groupe. Cette équipe d'assistance était de première classe. J'irais même jusqu'à dire que nous étions mieux lotis que la majorité des groupes dans des circonstances similaires. Je pense que beaucoup de personnes seraient prêtes à participer à ce genre d'aventure pour autant que vous fournissiez le véhicule, le divertissement, la nourriture ou tous les éléments ci-dessus. Suivre la côte de Californie en voiture est une aventure qui attire l'attention de beaucoup de monde, et pas uniquement aux États-Unis. La majorité des membres du groupe ne l'avait jamais fait. Bien que les expériences aient été uniques pour toutes les parties impliquées dans ce cirque ambulant, l'aventure a été gratifiante pour tout le monde. 

Qu'avons-nous donc décidé pour le « Quand ? » La Vallée de la mort est l'endroit le plus chaud sur Terre. L'été californien est le meilleur moment de l'année pour réunir notre groupe, mais la traversée du désert à ce moment n'est pas vraiment indiquée. En prévenant tout le monde assez tôt, nous avions pu repousser le voyage à l'automne. Nous avons été ensuite confrontés à un autre problème : le parc national de Yosemite avait décidé de fermer une de ses routes les plus populaires pour six mois. Quand elle est fermée, elle est fermée. Ne tentez pas votre chance. Entre la période où le désert ne serait pas trop chaud et où la route indispensable pour accéder à l'US-395 serait toujours ouverte, nous disposions d'une brève fenêtre au mois d'octobre. C'était jouable.

Finalement, à cause du COVID-19 et des incendies de forêt de 2020, nous avons dû annuler notre deuxième voyage annuel de Yosemite à Vegas. Bien que nous ayons dû abandonner ce voyage, il illustre parfaitement le niveau d'attention aux détails nécessaire pour préparer un voyage qui implique des parcs nationaux ou la traversée d'une zone au climat extrême. S'agissant de l'itinéraire reliant San Francisco à Los Angeles, toute la côte jouit d'un climat tempéré. Les températures peuvent varier quand la CA-1 rentre dans les terres du côté d'Orcutt ou de Lompoc par exemple. 





Sortir, s'amuser, rêver en grand  

 

Il y a tellement d'autres détails à prendre en considération si vous préparez une sortie à vélo de plusieurs jours, surtout si vous allez voyager avec d'autres personnes. Le coût, les cautions, la location du véhicule (le cas échéant) et le transport pour revenir au point de départ sont des détails pertinents et très importants qui ne peuvent être ignorés. Ce qui précède ne sont que quelques conseils pour vous aider à commencer à planifier un voyage. La flexibilité est toutefois plus importante que tout, la quantité de détails qui laissent place à l'imagination étant considérable. Parvenir à rêver tout au long de la planification est la meilleure manière de préserver le niveau de passion requis pour rester motivé jusqu'à l'arrivée du jour du départ.

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