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Progettare itinerari ciclistici di più giorni dando la priorità al divertimento

 

Nell'estate del 2019, con i miei amici abbiamo creato il miglior itinerario della nostra vita, partendo da San Francisco e arrivando a Los Angeles. Questo percorso attraverso la California non è nuovo, ma la pianificazione ha richiesto molto lavoro. In termini di fattibilità, eravamo fiduciosi di potercela fare. Ma come?

 

Come raggiungere la propria meta

 

Il modo più semplice per tracciare un percorso da punto a punto è immaginare come ci arriveresti in macchina e poi cercare strade più tranquille, che vadano nella stessa direzione. In California, dove vivo, la maggior parte delle auto che viaggiano da nord a sud o viceversa prendono la I-5 o la US-101. Pur essendo possibile seguire entrambe queste superstrade, sono percorsi non ideali per due ragioni principali. Prima di tutto, queste strade sono state progettate per ospitare il traffico degli autoveicoli da una città all'altra.

 

 

Quindi, a seconda del luogo in cui ci si trova, i punti di ristoro o di riposo possono essere pochi e lontani tra loro. E questo non è l'ideale quando si pedala dalle sei alle otto ore al giorno.  Inoltre, questi percorsi per autoveicoli richiedono spesso grandi deviazioni, perché il più delle volte è vietato o non desiderabile percorrerli in bici. Un itinerario in bici generalmente ti porterà lontano dal percorso di un'autostrada o di una superstrada, serpeggiando tra colline, montagne e aree agricole che le autostrade di solito tagliano direttamente. Quindi, come valutare questi ostacoli? La risposta: giochiamo con gli ostacoli invece di combatterli. Trova le strade tranquille o le piste ciclabili urbane e inseriscile nel tuo percorso.

 

Stabilisci il PERCHÈ del viaggio

 

Il nostro viaggio del 2019 da San Francisco a Los Angeles ci ha portato lungo l'iconica superstrada costiera CA-1. Un elemento cruciale della progettazione di itinerari epici è decidere cosa darà un senso al viaggio. Il nostro gruppo era composto da soli californiani. Metà dalla California settentrionale e metà dalla California meridionale. Dire che questo è stato un ingrediente necessario per il viaggio è una grossa esagerazione, ma è stato senza dubbio un elemento che ha alimentato l'entusiasmo per il viaggio. Quale modo migliore per un gruppo di ragazzi, tutti cresciuti in California, per cogliere così tanto di ciò che questa terra offre?

 

 

Rispondere al "perché" all'inizio della pianificazione renderà sempre più facile il resto della logistica. Cerchi un'avventura epica o vuoi la comodità di trovarti a casa quando il sole tramonta? Vuoi uscire dai sentieri battuti o vuoi poter contare sulla copertura cellulare per usare le mappe sul tuo iPhone quando smarrisci la strada? Durante il nostro viaggio in California dovevamo inviare le fotografie scattate lungo il percorso a svariati marchi che ci garantivano assistenza. Quindi, occorreva la copertura cellulare.

 

Che livello di assistenza ti occorre?

 

Finora, ho dato per scontato che il viaggio ha richiesto diversi giorni. Parliamo di questo un po' più esplicitamente. Quando dicevo agli amici, alla famiglia e agli altri ciclisti che avrei fatto un viaggio di quattro giorni e 800 km,la prima reazione era: "Come farai a portare tutte le tue cose laggiù? Dove alloggerai?" Se vuoi stare via per più di un giorno, queste sono le domande che dovrai porti subito dopo aver capito in primo luogo perché stai progettando l'itinerario. Sogna la tua avventura. Sogna le strade. Basta sognare. Perché quando tutto sarà finito, è così che il viaggio deve esserti sembrato, come un sogno.

 

 

Avevamo un amico che era più che disposto a guidare un veicolo SAG, imballare e trasportare tutta la nostra attrezzatura, inoltre lui e alcune delle nostre ragazze hanno formato una squadra di assistenza all-star. Direi che ce la siamo cavata meglio della maggior parte dei gruppi in circostanze simili. Ma penso che molte persone vorrebbero partecipare a un'avventura simile, purché gli si forniscano i mezzi, il divertimento, il cibo, o meglio ancora tutto. La costa della California in bici è un itinerario ambitissimo e noto in tutto il mondo, e per la maggior parte di noi è stata la prima volta. L'esperienza è stata unica per tutto questo circo itinerante, ma è stata molto appagante anche per tutte le persone coinvolte.

 

Qual è il periodo ottimale?

 

Ora conosciamo due elementi principali della pianificazione del percorso: Perché e Come. La prossima domanda per costruire un itinerario epico è "Quando". Il motivo per cui mi sono rifatto al 2019 invece che all'anno più recente è che il 2020 ha portato molti ostacoli tra cui, ma non solo, il COVID-19. L'anno scorso io e i miei amici abbiamo pianificato un percorso dal Parco Nazionale di Yosemite a Las Vegas, nel Nevada. Doveva essere il viaggio di una vita. Creare il percorso è stato facile, perché la scelta delle strade è molto più limitata nella Sierra orientale rispetto alla Central Valley e alla Costa pacifica, dove per andare da A a B le soluzioni sono molte. Comunque abbiamo dovuto tenere molto conto dell'orologio.

 

 

Avevamo un amico che era più che disposto a guidare un veicolo SAG, imballare e trasportare tutta la nostra attrezzatura, inoltre lui e alcune delle nostre ragazze hanno formato una squadra di assistenza all-star. Direi che ce la siamo cavata meglio della maggior parte dei gruppi in circostanze simili. Ma penso che molte persone vorrebbero partecipare a un'avventura simile, purché gli si forniscano i mezzi, il divertimento, il cibo, o meglio ancora tutto. La costa della California in bici è un itinerario ambitissimo e noto in tutto il mondo, e per la maggior parte di noi è stata la prima volta. L'esperienza è stata unica per tutto questo circo itinerante, ma è stata molto appagante anche per tutte le persone coinvolte.

 

Allora, cosa abbiamo deciso per il "Quando"? La Death Valley è il luogo più caldo della Terra. Le estati californiane sono il momento ottimale per riunire il nostro gruppo, ma attraversare il deserto ha una controindicazione in questo periodo dell'anno. Pianificando in anticipo, abbiamo rinviato il viaggio fino all'autunno. Ma poi abbiamo trovato un altro problema di tempistica: lo Yosemite National Park chiude una delle sue strade più famose per metà dell'anno. E quando è chiusa, è chiusa. Quindi, per scegliere il periodo in cui il deserto non sarebbe stato troppo caldo e la strada necessaria per accedere alla US-395 sarebbe stata ancora aperta restava una piccola ma gestibile finestra in ottobre.

 

Alla fine, a causa del COVID-19 e degli incendi in California nel 2020, abbiamo dovuto annullare il nostro secondo viaggio annuale da Yosemite a Las Vegas. Anche se abbiamo dovuto accantonare il nostro giro, questo è un buon esempio del livello di attenzione e consapevolezza che occorre per pianificare un viaggio che preveda passaggi nei parchi nazionali o in aree con climi drasticamente diversi gli uni dagli altri. Per l'itinerario San Francisco-Los Angeles, l'intera costa ha clima temperato, con qualche variazione di temperatura quando la CA-1 taglia verso l'interno verso aree come Orcutt o Lompoc.

 

 

Vai, divertiti e sogna alla grande

 

Ci sono tanti altri dettagli da considerare quando si pianifica un viaggio epico di più giorni, soprattutto se si è in compagnia di molte altre persone. Il costo, gli anticipi, il noleggio (ove applicabile) e i mezzi per tornare a casa, sono dettagli molto importanti che devono essere considerati. Abbiamo dato alcuni consigli per iniziare a pianificare un viaggio, ma più di ogni altra cosa, occorre essere flessibili, perché ci sono così tanti dettagli che richiedono soluzioni fantasiose. Continuare a sognare anche pianificando un viaggio è il modo migliore per mantenere l'entusiasmo necessario per alimentare lo slancio quando finalmente arriva il giorno in cui si parte.

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