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Que qualidade misteriosa é essa reservada às montanhas mais altas? Porque é que estamos tão empenhados em sofrer em silêncio nas nossas subidas solitárias para chegar a picos cobertos pelas nuvens? Juntámo-nos a Sophie Moser numa volta pelo Passo de Julier para saber mais sobre o nosso fascínio pelo ato de desafiar a gravidade ao andar de bicicleta na montanha e porque é que continuamos a regressar para mais.

O Passo de Julier é uma das subidas favoritas de Sophie Moser na sua terra adotiva, a Suíça. Pequenos comboios vermelhos passam por cima de nós enquanto a estrada com neve passa por aldeias pitorescas. Estas montanhas param-nos no nosso percurso. Fascinam-nos e inspiram-nos a ter vontade de as conquistar a qualquer preço. Mas mesmo as paisagens de classe mundial não ajudam quando já não temos pernas. Por vezes, a luta é real: estamos a lutar contra a nossa mente e contra a inclinação.

No ano passado, numa volta de verão, correu mal a Sophie. "Foi tão doloroso. Estava à espera que corresse tudo bem. Foi um dia em que pus em causa fazer isto", conta-nos.

Estradas para Andar: íngreme, mais íngreme, a mais íngreme

Saudades das montanhas

Subir estradas inclinadas é a paixão de Sophie. Já escalou os Himalaias e agora anda de bicicleta para cima e para baixo nos grandes monstros de Espanha, França, Itália e na sua casa adotiva na Suíça.

"As montanhas sempre tiveram um efeito muito peculiar em mim. Trazem-me tanta paz, mas também tanta energia", diz Sophie. "Sentes-te tão pequeno quando estás rodeado por estas montanhas, mas quando chegas ao topo é um sentimento enorme, porque conseguiste chegar ali".

Subir uma colina é uma microaventura de meditação para Sophie. "O que gosto nas subidas, e não tenho esta experiência em descidas planas, é que o ato de pedalar me faz concentrar e focar. Sou muito clara. No trabalho, quando tenho um dia atarefado ou um projeto complicado, pego na bicicleta, vou dar uma volta e recomponho-me".

Ajuda quando as escaladas alpinas, como o Passo de Julier, nos fazem passar por quatro estações numa única subida. Começamos no vale, está tudo a crescer, a natureza a explodir e, a cada metro que subimos, a paisagem muda e, de repente, estamos de novo no frio glacial do inverno. E depois, quando a neve derrete, podemos ouvir os pássaros e a água.

Estradas para Andar: íngreme, mais íngreme, a mais íngreme

Sophie começou a interessar-se pelo ciclismo nos seus vinte e poucos anos, atraída pela sua velocidade e simplicidade. As pequenas voltas à volta da sua cidade natal, Munique, mudaram quando se mudou para a Suíça. Apercebeu-se de que, se quisesse ir a um sítio excitante, teria de ir mais alto e mais longe.

A curva de aprendizagem para um novo ciclista pode ser tão íngreme e assustadora como um trilho de cabras dos Pirinéus. Quando Sophie começou, teve de parar várias vezes para respirar durante as subidas mais longas. Sem se deixar intimidar, inscreveu-se na Highlander Radmarathon na Áustria: 160 quilómetros com 2400 metros de subida. Mas a sua primeira bicicleta de estrada, uma De Rosa antiga, vinha com um grupo de componentes padrão e ela não conseguia rodar nas subidas.

Em lágrimas, foi-se abaixo enquanto lutava contra os pedais e a vontade de voltar para trás. Os dias maus na bicicleta não são divertidos, mas episódios como este acompanham-nos ao longo do nosso percurso no ciclismo e é com eles que aprendemos que temos a força para superar probabilidades aparentemente impossíveis.

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Koba Pro Personalizada

A configuração perfeita ajuda a evitar a desilusão. Na Koba Pro personalizada de Sophie com o grupo DURA-ACE e Di2, ela tem agora uma cassete de 11-34D, que significa que ela pode andar em subidas pesadas dias sem fim. "Quando as tuas pernas estão doridas, já chega. Só quero um andamento que me ajude a pedalar com facilidade. A determinada altura, percebi que quando mantenho uma certa cadência, consigo pedalar para sempre".

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Entretanto, as rodas C50 Shimano de Sophie dão-lhe confiança em ambos os lados da montanha. "Também tens de descer. Adoro a precisão da minha configuração. Sei exatamente o que todo o sistema está a fazer: quando travo, ele trava. Quando faço a passagem de mudanças, ele também. Ele faz o que deve fazer. Além disso, como mulher com tamanho de mãos normal, a ergonomia dos manípulos e das manetes é perfeita".

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Ao longo do tempo, Sophie aprendeu a abastecer-se corretamente durante as suas voltas e a vestir-se de acordo com o rigoroso Inverno suíço. Subiu desafios mais altos, incluiu mais montanhas e percorreu voltas mais longas. "A dada altura, apercebemo-nos de que quanto mais pedalamos, melhor ficamos, e mais fácil é. Então comecei a gostar de escalar".

"O que mais gosto nestas escaladas íngremes é quando o curso do pedal combina com a minha respiração e com o ritmo em que entro. E quando se torna mais profundo, não penso em mais nada. Sou só eu, o ciclismo e a subida que quero percorrer".

O seu medidor de potência DURA-ACE dá-lhe a confirmação constante do seu progresso. Com dados frios e concretos, ela sabe que vai mais rápido, mesmo que doa na mesma.

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Com todas as suas melhorias, cinco anos depois da sua estreia na Highlander Radmarathon, Sophie voltou e terminou em segundo da sua faixa etária e foi duas horas e meia mais rápida. Não houve lágrimas na altura, isso é certo.

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O que também pode ajudar a mudar a experiência é andares com companhia, em vez de andares sozinho. "Eu gosto dos dois, mas andar sozinho é mais intenso. Às vezes, lutas contigo próprio e não há ninguém com quem possas falar", refere.

"É regulares-te a ti próprio, falar contigo próprio e motivares-te a ti próprio. E, por vezes, prefiro ir devagar. Mas outras vezes, quando estou num bom dia, dou tudo e desafio-me muito. Também aprendi com o ciclismo que isso às vezes não funciona. Mas depois de um momento baixo, há sempre um momento alto outra vez".

Depois do seu péssimo dia no Passo de Julier, Sophie enfrentou a Route des Grandes Alpes, com 17 desfiladeiros e mais de 7000 metros de altitude entre o Lago Léman e Nice. Resolveu levar o seu sonho adiante, dia após dia. "Foi a melhor coisa de sempre. Sei que é apenas um dia mau e que vai haver um dia bom".

Escalar colinas clássicas: Galibier, Madeleine, Izoard

Para qualquer ciclista, há aspirações de infância e sonhos de longa data associados à subida de uma majestosa montanha. Em 2019, Sophie seguiu o seu sonho, enfrentando os Alpes franceses pela primeira vez. O Col du Galibier, o Col de la Madeleine, o Col de la Croix de Fer. Cada um tem a sua própria personalidade, cor e cenário distinto e está impregnado de uma história extensa do Tour de France.

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Sempre que subimos, chega invariavelmente o momento deslumbrante do cume, onde a grandeza da terra nos silencia. A grandeza da natureza, a beleza selvagem dos Alpes franceses, estes momentos de completa reverência lembram-nos que estas são as estradas para andar. Sophie estava no topo do Col d'Izoard, com o coração a bater, a respiração ofegante, satisfeita.

"Apercebes-te de que podes fazer mais do que aquilo de que és capaz, como escalar o Mont Ventoux três vezes num dia", comenta. "Digo-vos uma coisa, prefiro subir do que ficar em terreno plano, porque é muito mais divertido."

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Vê Sophie Moser a partilhar a sua paixão pelo ciclismo montanha acima, enquanto sobe o Passo de Albula e de Julier na Suíça.

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Biografia

Sophie Moser é apaixonada pelo ciclismo e por escalar montanhas altas. Já andou na Europa, incluindo as Dolomitas, Vosges, Maiorca, os Alpes franceses e suíços. Subiu três vezes o Mont Ventoux num só dia. Sophie tem estado envolvida na iniciativa #fastandfemaleSUI desde 2020, organizando viagens para e com ciclistas femininas. Segue-a no Instagram @sophiemoser.

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